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美国富翁的慈善故事:散尽千金 不在巨富中死去

[ 作者:未知] [来源:钱江晚报]
 

  6月27日,连续13年高踞世界首富宝座的比尔*盖茨正式退居二线,同时他宣布把580亿美元的个人财产全数捐给他和夫人共同创立的比尔和梅琳达*盖茨基金会。

  虽然,在他之前,有股神沃伦*巴菲特捐出99%财产在先,更有著名的慈善家安德鲁*卡内基、约翰*戴维森*洛克菲勒。许多媒体、网络论坛上也有诸多猜测,认为他们尽捐家财,不过是为了逃避美国高达50%以上的遗产税。 

  不过,2007年,美国慈善捐款总额创下历史新高,达到3060亿美元,2290亿美元来自个人捐助,其中一半来自收入水平居美国前10%的家庭。自安德鲁*卡内基之后近百年来,在巨富中死去是一种耻辱,正成为许多美国富豪的共识。 

卡内基:善举已经延续一百年 

  1919年8月11日,安德鲁*卡内基因患支气管肺炎死于沙多布鲁克。 

  卡内基去世之后,外界对他持有的资产议论纷纷。许多报纸估计,他的资产在5亿到6亿美元之间,但是,其中的大部分已经被他捐献出去。按照目前的美元币值换算(个人财产占美国GDP总值的比例),卡内基的资产在最高峰时相当于眼下的1000亿美元。唯一能够超过他的便是洛克菲勒,其资产换算成今天的币值,甚至超过2000亿美元。 

  实际上,到1918年1月1日,卡内基已经向慈善事业捐赠了超过3.5亿美元,到他去世时,身边还剩下2500万美元。 

  卡内基的遗嘱之中,所有的房地产都遗赠给妻子路易丝。对于剩余的2500万美元,卡内基把其中 
2000万美元交给卡内基公司,又拿出400万美元用于成员扩大之后的私人养老金项目。其中,前总统塔夫托每年可以领取1万美元,格罗弗*克利夫兰夫人和西奥多*罗斯福夫人各自可以领取5000美元,约翰*莫利可以领取1万美元。卡内基家的猎场看守人、护林人和佃农,男管家乔治*欧文、女管家尼科尔夫人、护士南妮*洛克比以及最年长的仆人玛吉*安德森,也都是这笔馈赠的受惠者。最后的100万美元分赠给各个教育机构。其中,匹兹堡大学、史蒂文斯学院和圣安德鲁斯学会各自获得20万美元。 

  100多年前,卡内基在其《财富的原则》一书中提出:我给儿子留下了万能的美元,无异于给他留下了一个诅咒;国家通过征收遗产重税表明,它谴责自私的百万富翁的毫无价值的生活。 

  “拥巨富而死者以耻辱终。”卡内基的这句名言,为慈善家世代传诵。最终,作为美国第一代的超级富翁,卡内基捐出了他的全部身家。 

  不过,如果仅仅是捐出巨额资产,卡内基还不足以被称为现代慈善事业的开创者。在他之前,美国的慈善活动早已有之,富翁捐款也不少见。卡内基的开创性在于,他成立了商业化运作的慈善基金会。在卡内基看来,赚钱需要多大本领,花钱也需要多大本领。他不大主张把财富零零碎碎地分给普通百姓,而是通过设立基金会,以企业化的方式管理。这种方式不仅使卡内基基金会得以历经100多年历史而屹立不倒,而且奠定了美国现代慈善组织的基本模式。 

  时至今日,安德鲁*卡内基捐赠的图书馆依然遍布全美,他建立的主要基金会和信托基金----卡内基苏格兰大学信托基金、卡内基邓弗姆林基金会、卡内基学会、卡内基国际和平基金会、卡内基英雄基金委员会、华盛顿卡内基学会和卡内基公司----仍然在运转。卡内基公司目前的投资基金总额大致为20亿美元,仍然是美国慈善业的一支重要力量。卡内基出生的那间邓弗姆林小屋被开辟为博物馆,纪念他的辉煌一生。他在第5大道的故居则成为库珀-休伊特国家设计博物馆----一家世界级美术馆。 

  到今天,当人们评估慈善家的善行时,卡内基仍经常被视为衡量的标准。 

洛克菲勒:节俭成性,捐出5亿美元 

  美国石油大王、洛克菲勒家族的第一代巨富约翰*戴维森*洛克菲勒,是1937年去世的。1935年,他就拥有遍布世界的200家公司,资产总额66亿美元,其中他个人名下就有15亿美元。 

  1934年秋天,老洛克菲勒决定设立一系列不可更改的信托财产,为妻子以及6个孩子每人留下 
6000万美元。这个数字在次年美国再次调整遗产税时又有增加。通过信托这个方法,老洛克菲勒将家族财富的一部分资产,在免财产税的情况下传给了后代。洛克菲勒最终捐赠了5亿多美元,但是,他还给子女们留下大约5亿美元----根据卡内基的原则,这是不光彩的行为。 

  “如今,这些信托财产构成了我们家族的主要财富。没有这些信托财产,洛克菲勒家族的绝大部分财富就会要么通过税的形式交给了政府,要么捐献给了慈善机构。洛克菲勒的儿子小洛克菲勒在他的回忆录里如此写道。听起来可能不可思议,但我从来没有想当然地以为自己会继承巨大的财富。我清楚地记得,在我大学一年级的时候收到过父亲的一封信,信中说鉴于形势的发展,我非常有可能不得不打工谋生。”

  洛克菲勒虽然聚敛了巨额财富,但自己的生活非常俭朴,还时时刻刻给儿女们灌输自己的价值观。防止儿女挥金如土的第一步,就是不让他们知道父亲是个富人。洛克菲勒的几个孩子在长大成人之前,从没去过父亲的办公室和炼油厂。 

  洛克菲勒在家里搞了一套虚拟的市场经济,称他的妻子为“总经理”,要求孩子们认真记账。孩子们靠做家务来挣零花钱:打苍蝇2分钱,削铅笔1角钱,练琴每小时5分钱,修复花瓶则能挣1元钱,一天不吃糖可得2分钱,第二天还不吃奖励1角钱,每拔出菜地里 
10根杂草可以挣到1分钱,男孩劈柴的报酬是每小时1角5分钱,保持院里小路干净每天是1角钱......洛克菲勒为自己能把孩子培养成小小的家务劳动力感到很得意,他曾指着13岁的女儿对别人说:“这个小姑娘已经开始挣钱了,你根本想像不到她是怎么挣的。我听说煤气用得仔细,费用就可以降下来,便告诉她,每月从目前的账单上节约下来的钱都归她。于是她每天晚上四处转悠,看到没有人在用的煤气灯,就去把它关小一点儿。”

  不过,儿女们渐渐长大,老洛克菲勒认为子女们需要一定程度的经济独立性。但是,他又怕孩子们太年轻,缺乏处理大量资金的能力----老洛克菲勒自己的父亲,就是在他40多岁的时候才开始将可观的钱财传给他。 

  1934年,美国馈赠和财产税税率大幅度提高,为了避税,又出于对子女们成熟度和经验的担心,老洛克菲勒设立了信托财产,但严格限定任何一个受益人获取收益、动用本金的条件。 

  1935年,信托财产开始运作的第一年,小洛克菲勒只收到2400美元,是收益总额中的很小一部分。这笔钱包括他除了学费以外的所有生活费用。 

  有时,我的确发现自己手头现金拮据,不得不请求父亲提前给钱。而他通常会把我的请求当做是教诲和指导的机会。小洛克菲勒说。老洛克菲勒还写信批评儿子:“你在这个期间花的钱远远超出了预计的收益,我对你感到有些失望。’财富越多,人越容易失去头脑 ’,这句老话很有道理。我希望从现在开始,你能计划好自己的开支,不再验证这句老话。”

  然而,像洛克菲勒这样节俭成性的资本家,竟然是美国历史上最大的慈善家。截至20世纪20年代,洛克菲勒基金会成为世界上最大的慈善机构,他赞助的医疗教育和公共卫生是全球性的。他一生直接捐献了5.3亿美元,他的整个家族对慈善机构的赞助超过了10亿美元。 

巴菲特:不给子女留太多钱 

  2004年7月底,被誉为股神的美国著名投资家沃伦* 巴菲特之妻苏珊*巴菲特突然去世。按照巴菲特和苏珊达成的遗嘱,苏珊先于巴菲特辞世,她可以从丈夫那里继承到的巨额遗产将悉数转交给巴菲特家族基金会,而不会由子女们继承。2004年的时候,巴菲特以305亿美元个人资产的身价雄踞全球富豪排行第二名。他拥有王牌投资公司Berkshire  Hathaway36%的股份,每年获得巨额的投资回报。 

  巴菲特曾表态,如他在世的时间超过了苏姗,那么在他死后两人的全部股权将归属家族的基金会。巴菲特说,最初他考虑太太一定比自己活得长,一方面她更年轻,另一方面女性比男性长寿,因此他曾设想遗产多半由太太支配,很有可能成立一个名叫沃伦*巴菲特基金的慈善基金。“对此我非常放心,因为我太太乐于助人,她喜欢将财富捐献给那些真正需要的人,在这方面她做得非常好,我完全没有顾虑。可是现在这个基金会的名字是’苏珊*巴菲特基金’,我自己必须来完成这项任务了。” 

  对于子女,巴菲特说他会留给他们一些钱,使他们还能做其他事情,但不是太多的钱,那样反而让他们不会做任何事。因为他认为这(将巨额财富全部留给子女)对社会不好,对孩子们也不好。我能得到现在所拥有的,很大程度上说是这个社会的结果。和我的付出相比,我得到的物质财富多到不成比例。但是有很多人和我一样是良民,他们或者前往伊拉克战场服役,或者在自己的社区中辛勤服务,但是都不像我一样被’疯狂’回报,我已经拥有了生命中想要的一切。一想到巨额的回报不是回到社会而是仅给予少数几个人,原因是这几个人正是从我太太的子宫里钻出来,这个念头会让我发疯,我绝不相信某一个人的子宫具备这样的’神圣性’。 

  巴菲特还担心,巨额财产留给孩子会造成毁灭性结果。我将给孩子们留一定的钱,其实已经给了他们一些钱,但是相比我拥有的,这些钱算不了什么。他们有的优势是能接受最好的教育,平均而言在基因上也有一定的优势,最重要的是和我一样,他们在正确的时机出生在正确的地方,这样他们就有了一切优势。如果让他们在钱堆里生活,认为自己能无限支配社会资源,这对社会无益。 

  此话并非戏言,巴菲特曾在妻子的劝导下给儿子霍华德买了家农场,但霍华德必须按期缴纳租金,否则立即收回。巴菲特的3个孩子都已过而立之年,都自食其力,大儿子霍华德是个摄影师,小儿子彼得是个音乐家,女儿苏西虽然是家庭主妇,但也绝非什么事情都不做的阔太太。 

  巴菲特有一年在股东大会上说:那种以为只要投对娘胎便可一世衣食无忧的想法,损害了我心中的公平观念。1.5万名股东听罢掌声雷动,巴菲特接着说:我的孩子们也在这里!他们是不是也在鼓掌? 

  巴菲特在遗嘱中宣布,将自己超过300亿美元的个人财产捐出99%给慈善事业,用于为贫困学生提供奖学金以及为计划生育方面的医学研究提供资金。 

  美国总统布什上任后,宣布了1.6万亿美元的减税计划,其中包括取消联邦遗产税。这对拥有美国大部分财富的最富有阶层来说当然是个利好消息。但有趣的是,竟然有120名富翁联名上书,反对政府取消遗产税。在《纽约时报》上刊登广告,呼吁政府不要取消遗产税的富人中包括比尔*盖茨的父亲老威廉、巴菲特、索罗斯、金融巨头洛克菲勒等。老威廉在请愿书中写道:取消遗产税将使美国百万富翁、亿万富翁的孩子不劳而获,使富人永远富有,穷人永远贫穷,这将伤害穷人家庭。巴菲特也表示:取消遗产税是个大错误,是极其愚蠢的。取消遗产税会造就一个贵族阶级。

 

 
 
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